Ernte von der Marihuana Pflanze

Wie Cannabis-Züchter mit Arbeits- und Sicherheitsherausforderungen während COVID-19 umgehen

Marihuana-Anbauer finden neue Wege, um die Arbeit zu bewältigen, um den Herausforderungen der Coronavirus-Pandemie zu begegnen.

Dies ist ein weiterer Sektor in der Cannabisindustrie, der seine Betriebsabläufe als Reaktion auf COVID-19 anpassen muss, ähnlich wie beispielsweise Einzelhändler, die bisher Drive-Thru- und Curbside-Pickups eingesetzt haben, um Kunden und Mitarbeiter zu schützen.

Trotz Corona weiterarbeiten

In einigen Staaten erleben die Anbauer eine erhöhte Nachfrage nach Cannabis seitens der Einzelhändler und entwickeln Personallösungen, um dem Aufwärtstrend Rechnung zu tragen. Andere haben es vermieden, die Anbau-Crew zu entlassen oder die Arbeitszeit durch Verschiebung der Arbeitszeiten zu verkürzen. Die Anbauer berichten, dass sie das Protokoll für die Angestellten geändert haben, um sie zu schützen und die Arbeitsabläufe aufrechtzuerhalten.

Einige dieser Anpassungen umfassen:

  • Staffelung der Schichten in den Abendstunden und an den Wochenenden, damit die Arbeiter mehr Raum für sich selbst haben.
  • Einsatz digitaler Lösungen, um den persönlichen Kontakt zu verhindern.
  • Diejenigen Mitarbeiter, die am vielseitigsten in der Lage sind, bei den verschiedenen Facetten des Betriebs zu helfen, an das Unternehmen zu binden und gut zu bezahlen.
  • Vermitteln, dass die Gesundheit der Mitarbeiter eine Priorität ist.

“Man muss zum Ausdruck bringen, wie wertvoll jeder Einzelne ist”, sagte Colin Ferrian, Direktor für virtuelle Lösungen bei Urban-Gro in Lafayette, Colorado, einem Unternehmen für Produktlösungen im Cannabisbereich.

Verschiebung der Öffnungszeiten

Die gute Nachricht ist, dass die Einstellungsstopps und Beurlaubungen nicht alle Cannabisfirmen getroffen haben, weil Marihuana in einigen Staaten als unerlässlich angesehen wurde, sagte Marcus Naramore, Direktor für Geschäftsentwicklung bei Full Spec, einer in Seattle ansässigen Cannabismarke.

Als Reaktion auf Sicherheitsbedenken legen die Manager für die Mitarbeiter in den Grow-Räumen Schichten ein, indem sie die Stunden bis in die Abendstunden und an den Wochenenden verlängern.

Darüber hinaus, so Naramore, führen die Züchter robuste Reinigungsprogramme mit geplanten Zeiträumen für die Desinfektion von Oberflächen über den ganzen Tag ein.

“Alles wird abgewischt”, fügte er hinzu.

Die Arbeiter werden auch aufgefordert, sich an Markierungen in den Einrichtungen zu halten, die angeben, wo ein Angestellter stehen sollte, um einen angemessenen sozialen Abstand zu wahren.

“Wir haben eine Umgebung geschaffen, in der das Risiko minimiert ist”, sagte Naramore.

Und bisher, so Naramore, hätten die Anbaubetreiber keine großen Schwierigkeiten, Zeitarbeitskräfte zu finden, die beim Trimmen der Besatzungen helfen, da die Nachfrage nach Arbeit sehr groß sei.

Anlehnen an die Technik

Um einen Überfluss an persönlichen Kontakten zu verhindern, setzt East Fork Cultivars, eine Outdoor-Cannabisfarm in Takilma, Oregon, auf digitale Lösungen zur Erleichterung der Kommunikation.

Laut dem CEO des Unternehmens, Mason Walker, nutzt das Team den Instant-Messaging-Dienst Slack für die interne Kommunikation, mit dedizierten Kanälen für Personal- und Personalthemen. Während die Arbeitszeiten meist gleich sind, “haben sich die wöchentlichen Teambesprechungen und täglichen Meetings zu digitalen Check-Ins entwickelt”, so Walker.

Bisher musste das Unternehmen niemanden entlassen, aber der Coronavirus wirkte sich negativ auf den Umsatz auf der Seite der Erwachsenen aus, sagte Nathan Howard, Mitbegründer und Präsident von East Fork.

Ihre nächste Herausforderung besteht darin, die “kontaktlose Lieferung” beim Vertrieb von Produkten an Einzelhändler zu perfektionieren, woran laut Walker sein Team arbeitet.

Bei der Lieferung tragen die Arbeiter persönliche Schutzausrüstung und zählen vor Ort kein Bargeld, um eine mögliche Exposition zu vermeiden.

Alleskönner sind wichtig

Bei der Entscheidung darüber, wer weiterbeschäftigt wird, wenn Urlaub und Entlassungen notwendig sind, besteht ein Ansatz darin, diejenigen Mitarbeiter zu behalten, die in mehreren Funktionen arbeiten können, sagte Ferrian in Colorado.

Wenn Cannabis-Firmen beginnen, auf längere Arbeitszeiten für reduziertes Personal zu drängen, sind laut Ferrian diejenigen Mitarbeiter, die noch arbeiten, diejenigen, die in der Lage sind, die Ausrüstung korrekt zu bedienen und mit mehreren verschiedenen Bereichen des Betriebs umzugehen.

Er empfiehlt auch, dass ein Unternehmer zum Ausdruck bringen sollte, wie wertvoll diese Arbeiter für das Unternehmen sind.

“Die Menschen arbeiten in gefährlicheren Umgebungen, weil COVID-19 da draußen ist”, sagte Ferrian.

Die Anbaudirektoren seien besonders wichtig zu behalten, sagte Ferrian, weil sie die Anlage in- und auswendig kennen, auch wie man die automatisierten Anbausysteme betreibt und Probleme in den Pflanzen diagnostiziert.

“Nicht jeder kann zwischen Thripsen und Spinnmilben unterscheiden”, fügte er hinzu.

Offene Kommunikation

Wenn es um die Gehaltsabrechnung geht, kann das Gespräch laut Ferrian etwas heikel sein.

Die Arbeitnehmer sind sich bewusst, dass sie sich selbst einem Risiko aussetzen könnten, wenn sie einfach auftauchen.

Er empfiehlt, die Löhne davon abhängig zu machen, wie sich der Großhandelsmarkt für Marihuana-Blumen in Ihrem Staat entwickelt.

In mehreren Staaten hat die gestiegene Nachfrage die Preise in die Höhe getrieben, “so dass Sie diese Nachfrage nutzen können, um Ihrem Team mehr zu zahlen”, fügte er hinzu.

Eine andere Möglichkeit, wichtige Mitarbeiter zu halten, besteht darin, ihnen das Gefühl zu geben, dass sie ihre gesundheitlichen Bedenken äußern können, so Meghan Miller, Vizepräsidentin für Anbau bei Chalice Farms in Portland, Oregon.

“Das größte Problem, mit dem wir dachten, dass wir uns konfrontiert sehen würden, ist, dass die Menschen sich sicher fühlen, wenn sie mit uns darüber sprechen”, fügte sie hinzu.

Abstandsregelungen

Als die Pandemie zum ersten Mal ausbrach, war ihr Betrieb gerade dabei, den Beschneidungsteil des Prozesses abzuschließen. Sie verlangte, dass die Trimmer in einem Abstand von zwei Metern zueinander standen und ließ sie nicht in andere Teile der Anlage umziehen.

Miller sagte, das Unternehmen habe seinen Mitarbeitern versichert, dass keine Arbeitsplätze aufgrund von Krankheit verloren gehen würden. Sie erkennt an, dass mehrere ihrer Mitarbeiter Kinder zu Hause haben oder sich um eine ältere Person kümmern und so sicher wie möglich bleiben wollen.

Obwohl Millers Belegschaft relativ klein ist – fünf Kultivierungstechniker, ein Gärtnermeister und sie selbst – verteilt sie immer noch Schichten, damit einige Leute am Wochenende arbeiten können. Chalice Farms hat inzwischen auch die Betriebsbesichtigungen, die für die Öffentlichkeit zugänglich waren, eingestellt.

“Wir haben alles abgeriegelt”, sagte Miller.

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